The Cross-Over Stretch: Uncover the Hidden Source of Lower Body Pain

May 18, 2024

This video demonstrates the “crossover stretch” in a real client treatment session with additional commentary.  The crossover stretch is a quick and simple way of assessing and treating the glute minimus and medius, in supine position at the beginning of a bodywork session.  In the CTB lower body pain protocol, this stretch is used as an assessment as well as a resolving stretch after work on the glutes.

The glute minimus is known as the “sciatica muscle” in trigger point therapy because it refers pain in a sciatic pattern down the lateral and posterior leg.  Sometimes the client will experience the whole pattern, but often they only experience part of the pattern.

If there are trigger points in the glute minimus muscle, when it is stretched with the crossover stretch, the muscle will produce referral.  This can present as:  IT band pain, hamstring pain, posterior or lateral knee pain, calf pain, plantar fasciitis etc.


00:00  Intro

01:46  Crossover Assessment Stretch

02:38  Lower Leg Referral Explanation

05:00  Satellite Referral Explanation

08:40  Posterior Leg Referral

10:54  Crossover Resolution Stretch

12:13  Crossover Stretch with Vibration

14:20  Wrap-up


Hi, what  I've  got  for  you  today  is  a  demonstration  of  the  best  way  for  manual  therapists  to  assess  and  treat  the  glute  minimus  and  medius  muscles  at  the  beginning  of  a  body  work  session.

Why  should  I  care  about  the  glutes?  My  client  has  leg  pain,  not  hip  pain.  The  glute  minimus  muscle  is  the  number  one  source  of  pain  in  the  leg  and  lower  leg.  That's  why.

That's  how  pain  referral  for  muscle  trigger  points  works.  The  source  of  the  problem  is  not  where  you  feel  it.  It's  where  you  feel  it.  Seriously?  That's  confusing.  Yes,  but  not  if  you  know  the  pain  referral  patterns.

If  you  know  the  patterns,  you  can  find  the  real  source  of  the  pain  and  treat  the  right  muscles.  Then  you  can  be  a  pain  treatment  genius  with  every  client  every  time.  Awesome.

Now  here's  a  demo  from  a  real  body  work  session  featuring  the  crossover  stretch.  It's  a  great  assessment  of  pain.  pain  contributions  from  the  glutes.  I  do  this  with  every  lower  body  pain  client  whether  the  pain  complaint  is  thigh, knee,  lower  leg,  ankle,  or  foot  pain.  Most  lower  body  pain  issues  have  a  glute  minimus  component.  This  is  so  common  that  the  glute  minimus  muscle  has  been  nicknamed  the  sciatica  muscle  in  trigger  point  therapy.  Sometimes  it's  responsible  for  100 %  of  the  lower  body  pain  issues.

Here's  a  video  of  me  working  with  a  client  who's  also  a  CTB student.  So  I  am  talking  to  her  explaining  what  I'm  doing  so  it's  informative  educational  for  her  as  well  as  helping  her  with  her  pain  issues.

I'll  also  be  adding  additional  comments  throughout  this  video.  So  here  we  go.  So  here's  the  first  test  really.  This  is  the  crossover.  So  basically  what  I'm  doing  is  I'm  just  trying  to  limit  the  movement  to  the  glutes.  So  I  hold  your  hip  down  and  this  adduction  is  going  to  be  stretching  the  glutes.

So  what  do  you  do?  As  I  hold  her  hip  down  that  that  prevents  the  movement  from  going  into  her  low  back.  So  her  hip  can't  rise  up  and  her  lumbar  spine  is  staying  stabilized,her  sacrum  is  stable.  So  all  I'm  doing  is  moving  her  leg.  And  when  I  limit  the  movement  to  the  leg,  I'm  basically  with  that  adduction,  I'm  just  stretching  the  glute  minimus  and  medius  fibers.

So  it's  a  very  controlled  and  isolated  stretch.  Getting  a  sensation  in  my  lower  leg.  Okay,  yeah  But  catheuria  And  a  little  on  the  outside.

Yeah  So  that's  this  is  a  great  test  because  basically  I'm  Stabilizing  your  low  back  but  holding  your  hip  down.  Okay.  I'm  only  Stretching  the  glutes.  Okay,  shorting  your  hip  adductors.  - Yeah.  - And  I'm  doing  nothing  with  the  ankle,  it's  totally  neutral.  - Mm -hmm,  okay.  - So  if  I, in  order  to  move  your,  you  know,  this  muscle  or  your  tip  interior,  I  have  to  do  this.  - All  right.  - Or  for  peronials,  you  know,  I  have  to  do  this.

 - All  right.  - But  I'm  not.  And  you  feel  it  there,  right?  That  is  referral  for  the  glutes.  glutes.  So  that's  the  great  thing  about  this  stretch  is  that  you  are  able  to  isolate  the  movement  to  the  glute  minimus  and  medius  and  get  a  stretch  for  those  muscles  and  often  when  you  stretch  muscles  that  will  bother  the  trigger  points  and  that  will  elicit  the  pain  referral.

That's  very  common.  It's  also  very  common.  that  a  person  feels  just  part  of  the  pattern,  not  the  whole  pattern.  Here  on  this  diagram  is  the  pain  referral  of  the  glute  minimus.

So  where  the  X's  are  is  where  the  trigger  points  generally  are  that  produce  this  pattern.  So  this  is  more  of  the  abducting  fibers,  more  of  the  anterior  fibers  of  the  glute  minimus  and  then  they  will  produce  referral  pain  into  the  glute  max  area  but  very  commonly  down  the  entire  leg  all  the  way  down  to  the  ankle  and  it's  common  for  people  to  feel  just  part  of  this  referral  pattern  not  the  whole  thing.

So  someone  might  only  feel  it  in  the  upper  leg  or  someone  might  only  feel  it  in  the  lower  organ  they  might  only  feel  it  in  the  lateral  knee  on  the  right  hand  side  here  we  have  have  more  of  the  posterior  fibers  of  glute  minimus.

So  these  more  posterior  fibers  where  these  X's  are,  these  tend  to  produce  a  more  posterior  pain  pattern.  So  glute  max  area  and  then  down  the  back  of  the  leg,  down  the  posterior  leg, down  the  back  of  the  thigh  and  calf  area.  A  little  bit  on  the  top  of  my  foot,  just  a  little  bit  for  some  reason.  Uh -huh,  yeah,  because  the  the  referral  chains, so  glute  minimus,  we'll  go  here,  we'll  go  here  into  your  peroneals  to  the  anterior  and  after,  I  mean,  the  house  is  longus,  okay, and  you'll  get  out  of  that.  That's  the  satellite  referral,  right.  Otherwise,  I  would  have  no  way,  I  mean,  this  would  just  be  a  total  mystery.  mystery.  - Mm -hmm.  - Yeah.  (laughing)  - But  if  you  understand  that  muscles  like  referral  chains  through  that  whole  referral  system, then  you  can  kind  of  figure  out  where  the  source  is.  

- It  kind  of  gives  a  new  meaning  to  trigger  point  there  because  it  is  triggering  other  things.  - Right,


yeah,  exactly,  but  just  satellite  referrals,  I  mean  that's  really  important  in  CTV.  - So  satellite  referrals.  is  when  one  muscle's  referral  pattern  is  going  over  a  more  distal  muscle, and  then  that  muscle  then  gets  bothered  and  creates  its  referral  pattern.  So  you  have  a  chaining  effect  where  you  can  get  sensations  from  referral  pains  that  are  far  removed  from  the  muscle  that  you're  actually  stretching.

So  it's  the  referral  is  chaining  through.  different  muscles  than  they  produce  their  patterns.  But  if  you  know  the  patterns,  then  you  know  what  muscles  patterns  are  going  over  other  muscles  patterns.

And  you  can  pretty  much  figure  out  what  muscle  is  ultimately  producing  the  referral  sensation.  In  this  case,  she's  feeling  top  of  the  foot  pain.  So  dorsal  side  of  the  foot  pain.  And  that  is  is  locally  from  the  extensor  digitorum  longus.  So  this  is  the  extensor  digitorum  longus  muscle.  So  it's  an  extensor  of  the  toes.  It  lives  here  and  its  pain  referral  goes  to  the  top  of  the  foot  here.

So  what's  happening  is  the  glute  minimus  muscle  is  producing  its  referral,  which  is  going  over  That extensor  digitorum  longus  muscle, and  then  it's  producing  its  referral  to  the  top  of  the  foot  so  You  can  if  you  know  these  patterns  and  you  understand  that  satellite  referral  through  satellite  referral  one  muscle  can  be  a  key  and  cause  another  muscle  to  refer  its  pattern  then  you  can  kind  of  go  backwards  and  be  like  okay  she  has  dorsal  foot  pain  top  of  the  foot  pain  when  I'm  when  I'm  adducting  her  leg  what  could  that  be  from  and  it's  you  can  trace it  back  to  the  glute  minimus  muscle  if  she  had  a  dorsal  foot  pain  issue  an  active  pain  issue  and  I  just  treated  her  local  digitorum  longus, or  extensor  digitorum  longus  muscle,  that  might  make  this  pain  go  away,  but  inevitably  it  would  come  back  probably  pretty  quickly, within  a  day  or  two  probably,  because  the  the  source  is  really the  glute minimus muscle.

So  if  you  don't  treat  the  source  muscle, the  relief  doesn't  stay.  What  do  you  feel  here?  More  on  the  top  of  my  leg  too,  on  the  outside  top.  So  basically, when  I  bring  you...  And  of  course  a  little  bit  here.  A  little  there.  Yeah,  because  I  am  stretching  that.  So  that  I  always  do  this  test  like  low  and  also  come  up  a  little  higher  because  that  puts  the  stretch  into  different  fibers.

So  higher,  I  have  more  flexion,  I  put  you  into  more  posterior...  I'm  getting  a  little  bit  on  the  back  of  my  leg  now.  Okay.  Yes.  So  usually  the  posterior fibers  refer  to  the  posterior.  With  more  flexion  of  her  leg  that  puts  the  stretch  into  more  of  the  posterior  fibers  and  then  stretching  the  posterior  fibers  creates  more  of  this  posterior  pattern  down  the  back  of  the  leg  and  that  is  is  very  common.

Okay,  so  and  this  also  gives  me  a  benchmark  of  where  you're  like  I'm  trying  to  memorize  what  your  angle  is  here  when  you're  starting  to  feel  that.  Okay.  So  that's  what  makes  this  such  a  great  assessment  is  because  I  am  able  to  isolate  the  stretch  to  the  glutes.  And  now  I'm  going  into into  doing  some  more  body  work.

So  right  there  I  was  doing  some  work  with  my  heel  into  the  anterior  glutes  and  the  TFL,  working  them  into  short,  we  would  say.  So  I'm  shortening  them  with  the  compression.  And  then,  I  will  move  to  the  posterior  glutes  by  treating  them  with  the  hip  over  the  knee  technique.  So  that's  getting  compression  on  the  glutes  while  I  shorten  them.  And  this  is  a  great  sequence.

This  is  part  of  the  lower  body  CTB  protocol.  This  is  a  great  sequence  for  treating  the  glutes  initially  in  supine.  And  the  next  part  will  be  I  will  come  into  a  crossover  stretch  again, but  this  time  as  a  resolving  stretch  for  this  work  that  I've  just  done  in  the  glutes.  And  I  will  do  it  using  contract  relax.  okay  now  go  ahead  and  push  out  into  me  yeah  hold  that  inhale  so  part  one  of  contract  relax  stretching  is  she  will  contract  the  muscle  usually  10  to  20  percent  effort  just  enough  to  engage  the  muscle  she  will  hold  that  contraction  with  an  inhale  for  five  to  seven  seconds  and  then  Then  she  will

 exhale  and  relax  the  muscle  and  then  then  I  take  her  into  a  passive  stretch  Okay,

what  do  you  feel?

Maybe  just  a  teeny  bit  on  the  outside  of  my  cat.  Okay,  so  it's  we've  already  improved  the  range  and  I  took  that  knee  So  you  could  see  that  that  was  quite  an  improvement  in  range  of  motion  and  with  less  of  the  sensation  she  was  getting  a  bit  In  the  lateral  leg  at  at  the  end  of  that  stretch  So  that  shows  that  many  of  the  trigger  points  have  been  reduced  in  range  resolved  in  the  glutes  through that  work  on  the  glutes.

Now  we  jump  to  the  end  of  the  session  after  I  did  more  work  on  her  adductors,  glutes,  QLs,  then  I'll  come  back  down  and  I'll  use  the  crossover  stretch  again  as  a  resolving  stretch  at  the  end  of  the  session.  And  I'll  do  a  contract  relax  style  again,  but  this  time  I'm  gonna  add  vibration.  So  using  contract  relax  stretch  with  adding  vibration  is  a  really  great  way  of  treating  trigger  points, because  what  you're  able  to  do,  the  vibration  enhances  the  contract  relax  stretch,  you're  adding  a  neurological  distraction  while  you're  stretching  and  that  masks  the  habitual  pain  response  from  the  trigger  point  fibers  that  are  going  to  stretch  and  it  lets  you  take  them  into  a  further  stretch. stretch  that  will  further  reduce  the  trigger  points  in  those  fibers.  So  I'm  letting  her  hip  right  up  here  because  they  don't  have  enough  hands  to  hold  her  hip  down  as  I  use  the  tool  and and  move  her  leg  and  I'm  not  so  concerned.

I'm  not  using  this  as  a  as  a  test  or  as  an  assessment  really  anymore  I'm  using  it  as  a  resolving  strategy  and  it's  much  better  for  me  to  use  the  vibration  to  get  some  extra  resolution  of  trigger  point  fibers  rather  than  holding  down  her  hip.  So  she's  still  getting  a  strong  stretch  on  those  glute  fibers.

If  you  liked  this  video, please  like  and  subscribe  to  the  channel.  Please  drop  a  comment  and  let  me  know  what  you  think.  We  also  have  a  free  training  available  with  more  in -depth  info  on  our  coaching  the  body  approach  to  pain  treatment.  It's  linked  in  the  description.  Thanks  for  watching.

Learn Trigger Point 2.0 principles and transform your practice!

Get Our Free Guide For Manual Therapists

Most pain is referred by trigger points in muscles, although most medical professionals don’t understand this, and are misled by the “illusion of injury”.

The truth is, most pain can be eliminated fully and efficiently by understanding its true origins using the Coaching The Body principles and techniques.

With my foundations online courses and membership, you’ll learn how to eliminate pain and be supported in our robust CTB Mastermind community.

Subscribe to never miss an edition!

By clicking Sign Up you're confirming that you agree with our Terms and Conditions.
Thank you! Your submission has been received!
Oops! Something went wrong while submitting the form.